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雑記

2018年2月 4日 (日)

両刃斧は輸入禁止?

両刃斧はカッコイイ
でも日本には伝統的に両刃斧が存在しなかった

だから両刃斧は必然的に洋斧。ほしければ大手ホームセンターか個人輸入となる。

だが…なぜか本場アメリカのアマゾンでDouble bit axe(両刃斧)をあらためても、ページには非常なる文字「This item does not ship to Japan」(このアイテムは日本に輸出していません)

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上記の写真の斧も、実際に日本には輸入できない。
グレンスフォシュの両刃式伐採斧を楽天で買ったのは10年以上前。
だが10年ほどまえより、日本の市場では出回っていないようだ。

もっとも両刃斧だから輸入禁止ではなく、斧の個人輸入の門戸が狭まっただけの話のようだ。小型の手斧も、片刃の伐採斧も、アメリカアマゾンのページにはThis item does not ship to Japanの非情なる文字。

斧マニアの冬の時代?

2017年10月22日 (日)

怖い絵 斬首の斧と断頭台

2017年秋

東京は上野で開催中の「怖い絵」をさっそく鑑賞。
目玉ともなっている「レディ・ジェーン・グレイの処刑」は圧巻

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単に王族の血筋に生まれただけで権力闘争に巻き込まれ、望まない王位に昇りはしたもの9日で廃位、ほどなく幽閉、処刑されたイングランドの女王、ジェーン・グレイ。

侍女が泣き崩れる傍らで、
純白の死に装束をまとうジェーングレイ。
白亜の衣から覗くのは、労働を知らない白く滑らかな手。
手探りで探すのは、自分の首を横たえるための断頭台。

傍らには赤タイツの処刑人が斧を携えかしこまっている。

キャッチコピー
「どうして。」

望まない即位、そして処刑へと至る彼女の胸中を察してあまりある

さて…
というか、さっそく斧マニアとしての
「レディ・ジェーン・グレイ」鑑賞法。

西洋斧と言えば柄の曲線美が持ち味だが、湾曲式の絵が考案されたのは18、9世紀の北米。だから1554年にロンドン塔で女の命を絶った柄の斧は必然的に中世ヨーロッパそのままの直線柄として描かれている。

もっとも絵の作者であるポール・ドラローシュは19世紀のフランス人画家・生きた時代より300年も前の話だから歴史考証の細部には誤りもあろう。
だが中世から近世へといたる時代の斬首の斧は、直線柄であったのは間違いない

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これが、実際に使用されていた斬首の斧と断頭台。
書籍「怖い絵」の著者の中野京子は絵の中の斧を「いかにも切れ味の悪そうな斧」とけなしていた。だがたとえ鋭敏に研がれていたとしても、上の写真のごとく滑りやすそうな円形断面の絵、そして重量感に欠けるアンバランスな刃の形では失敗も多かったろう。

ジェーン・グレイの処刑は、史実によれば首尾よく済んだらしい。だが腕の悪い首切り役人に当たれば悲惨なもので、高貴な女性の細首に10回斧を振り下ろしても断ち切れないドヘタクソもいたらしい。そんな処刑人は見物する群衆から罵声を浴びせられることになる。

極端な話、丸太の表面を削いで角材を作るときに使う「ハツリ斧」のほうが、よっぽど斬首には便利そうに見えるのだが。

断頭台とは、斬首のときに首を載せる台の事。
ギロチンが普及したのちはその代名詞として用いられ、マリーアントワネットの最期を「断頭台の露と消えた」などと表現している。だが斧や剣、刀が主役の時代は、この薪割り台のようなごっつい台が「断頭台」だった。

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首を載せる部分はズレが生じないよう、窪みをつけてあるのが何とも心憎い。だが一番上、ジェーングレイが手探りで探す断頭台は台形状であり、上面がどうも狭い。
いくら少女の細首とはいえ、載せるのは心もとない気がしてならないのだ。
絵画としての演出といえばそれまでだが。

血を吸わせるために敷かれた麦わらにはまだ麦粒が残る物がある。
粉に挽かれてパンになることもなく、畑にまた蒔かれることもない。
彼女の運命と相まってなんとも残酷無念。

以上、斧マニアから見た「怖い絵」でありました。

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2017年10月 8日 (日)

薪割り時の事故・革靴は斧の一撃に耐えられるか?

薪割り斧と伐採斧でアウトドア用の革靴に一撃を加える?

結論・ 安全靴を買おう!


2017年6月 4日 (日)

ニュージーランドの巨樹・カウリ

アメリカ大陸にオーストラリア
温帯や熱帯で白人が来るまで鉄の道具が無かった地域には共通点がある。
とんでもない巨木があちこちに存在していたという事だ。

アメリカ西海岸にはセコイア杉
オーストラリアにはユーカリ

石斧は、鉄の斧の四分の一の威力。
とんでもない大木を倒すにはどうしても手間がかかる。
第一、大木を倒しても使い道が無い。
家も船も、手ごろな木でいい。

だから大木はそのまま残されてさらに成長して大きくなる。

さて白人が来るまでは先住民族・マオリの天下だったニュージーランド。
やはり独自の大木が存在する。

それが「カウリ」だ。

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南洋スギの一種である巨木。

樹齢は数千年、樹高は50m、直径は数mにも及ぶ巨木。
材は芯が詰まり硬すぎず柔らかすぎず、しかも根元から枝分かれせずまっすぎに幹が聳える。だからカヌーの原料として最適、原住民のマオリ族は一定のおきての元にカウリ材を大切に伐り出して船とした。

だがやがて白人が到来すると、カウリは家具材や船材として大々的に伐採されるようになる。いくら数千年の木でも、鉄の斧に森林鉄道、そして白人の販売経路にはかなわない。

H_1993_224_132_1 Photo かくてニュージーランドの北島の大半を覆っていた森林は乱伐され、現在残るカウリは白人渡来以前の数パーセントと言うありさま。1951年にいたり、カウリの伐採は完全に禁じられた。

現在、ニュージーランド北島の一部には伐採を逃れたカウリの森が森林公園とされ、近隣にはカウリの巨大な板を展示したカウリ博物館もある。

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美しいカウリの木目。だが伐採は禁止だから、日本の「屋久杉、うもれ木」と同様に地中に埋もれたカウリの丸太を掘り起こして細工物に使っているようだ。

カウリ樹脂の琥珀「カウリガム」

 


2017年1月 8日 (日)

八甲田山で食べたいもの

日露戦争の開戦を目前とした1902年冬。
青森県八甲田山山中で行軍訓練をもくろんでいた日本陸軍第8師団の歩兵第5連隊は猛吹雪に巻き込まれた。

気温はマイナス20度。

体感温度ともなれば実にマイナス50度以下。
弁当の握り飯は凍って口に入らない。
ビバーグ用に雪洞を掘ってもサラサラ雪は崩れる。
2m掘っても地表に達せず、仕方なく雪の上で炊事の火を起こす。

火が起るにつれて土台の雪が解けて火が消える。
釜の支えが傾いて煮えない。
結局、炊けた生煮えの飯。それも、とても全員には行き渡らない。

せめて、鉈や手斧でもあれば。
生木を切って火床を作り、安定して火を熾せたものを。

飢える兵らは睡眠不足のまま出立し、もうろうとした意識の中で前日にも勝る風雪にさいなまれた。

道を失い谷に落ち
用便を足そうにも指の感覚を失って服を脱げない
そのまま垂れ流せばそこから凍って斃れていく。

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こうして一個隊210名のうち、死者は実に199人!
世界山岳史上にも例を見ない大量遭難死となったわけであります。

さて
なぜここまでの死者を出したか。

・地形や気候に詳しい地元民の忠告を無視した
・雪中行軍ながら、防寒の備えがお粗末だった

ただ…
もし彼らが鉈でも持っていれば、薪を作れたろう。
銃剣では小枝すら落とせない

現代的に「焚火台」でもあれば事態は異なっていただろう。


そして「凍ってしまう米の飯」「炊くのに水や燃料がいる生米」ではなく
そのまま口にでき、なおかつ凍結の恐れのない、水分の少ない保存食物でもあれば。

もちろんカロリーメイトなんかない時代。
そんな欲求に合致する食べ物と言えばまず乾パン

でも、意外なことに日本の伝統食品にもそんな欲求にこたえる食品があるのです。


炊いた米を洗ってから干し上げた「干し飯」。
今でいうアルファ化米


生米を炒ってサクサクにした「焼き米


そして、薄く切った餅を凍結乾燥した「凍み餅

これらの食品なら、固くて噛む必要があるとしても何とか食うことができる。

せめてマタギの知恵を学んでいれば、
気候を読んで延期する柔軟性があれば
かくのごとき悲劇もなかったろうに

名作映画のネタが無くなりはするものの)

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2016年10月23日 (日)

斧の柄の素材・ヒッコリー材を食べる

西洋斧の柄としてスタンダードなヒッコリー材はクルミ科の樹木。
当然ながら、その実は優秀なナッツになる。

古くはアメリカインディアンの重要な食材であり、現在アメリカでも人気のナッツ。

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そのままお茶やウィスキーのアテにしても。砕いてクッキーやチョコ、ケーキのトッピングにしても香ばしさが香り立つ。

さらに「ヒッコリーの食文化」として重要なのが「スモークチップ」としての利用。

魚や肉の保存性を高め味わいを深める「燻製」を作る時、不完全燃焼させて煙を発生させる。

もちろん、薪にするのに向く材木、向かない材木があるのと同様、
スモークチップにする木にも向き不向きがある。

薪に適した樹が広葉樹であるのと同様、スモークチップも広葉樹がいい。

・香りが高い桜のチップは、羊肉に牛肉など癖のつよい肉向き

・クセのないクルミのチップは、白身魚かチーズのスモーク向き

・マイルドなりんごのチップは、白身魚向き

・ブナのチップはオールラウンド

・ウイスキー樽を流用したオークのチップは淡白な素材にあう

そして…

肝心のヒッコリーのチップはと言えば、クセのつよい肉でもアッサリサッパリの魚にお豆腐でも、オールマイティーに使えるチップ。

スモーク造りを始めたいが失敗は怖くて二の足を踏まれる方は、最初にヒッコリーチップを使われるべきだろう。



さらに最近では、大型スモーク器を持ち出さずとも、家庭のガスコンロで手軽にスモークを作れる小型スモーカーもある。


家庭でもサイトでも、手軽にヒッコリーを味わいたい。

2016年10月16日 (日)

西洋斧の柄・ヒッコリーにこだわる

日本式斧。
最近では洋斧を真似して曲線柄も登場しているが、
刃には伝統の三本と四本のスジ。
柄の材質はカシの木だ。

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一方で、西洋斧の柄の材質はヒッコリーの木
グレンスフォシュでもハスクバーナーでもヘルコでも、スタンダードナンバーは皆同じ

このヒッコリーとは、いかなる木なのだろうか?

その正体は、北米原産の落葉広葉樹

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材は胡桃に似た強靭さを誇る高級材。



高級家具に斧の柄、バット、さらにはドラムスティック

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高級家具から斧の柄、バットにドラムスティック。

美しく、なおかつ打撃に耐える強靭な材質。それでいて、握ればしっくりと掌になじむ

ちょうど我が国のタモのような財である。

2016年5月26日 (木)

防災用品

東北の震災も復興途上なのに

クルクルと散々言われている東海も南海も来ないのに

熊本で大震災

来る時に備えて斧ほか脱出用工具、食料、そして簡易トイレを用意しておくのが得策でしょう。


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2016年3月10日 (木)

岡田くんと斧

TBS 「アブナイ夜会」を見る。

まさか岡田くんが斧マニアだったとはね。
案外このブログを読んでいたりして。

まずは、番組内で登場した斧のリンク。

 

グレンスフォシュの大型薪割り。

 

ソマウドの木割り斧はこちらを参照。 http://www.harima-kousan.co.jp/~rokkosan/somaud/splittingmaul/kh-index.htm

ノルディスクテントはこちらですね。

ケメックスのコーヒードリップもいいですね。


でも今回登場した斧は、みんな本式の薪割りに使う道具。
おしゃれキャンプには多少違うかな?
キャンプ場の薪は割りやすい杉の板材で、
あんな大きな斧は必要ないから。

むしろおしゃれキャンプ用には、

このあたりがいいでしょうね。
もちろん、コンパクトながら、薪も割れる。

夜明けのヒゲも剃れる切れ味です。

2016年1月 4日 (月)

ゴースト・アドベンチャー

アメリカの怪奇番組「ゴースト・アドベンチャー」。

怪奇現象が起こるといわくつきの物件を心霊的、化学的に捜査するという、日本でもありがちな番組。

でも物件に泊まりこむのが霊能者でも可愛い女の子でもなく、マッチョな男三人衆なんですね。

さて今回の物件は、斧による殺人が発生した空き家。

マッチョ三人衆は斧持ってふざけたりして。

幽霊よりか、よっぽど怖い!

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